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[IFA 2016] Force Band : contrôlez BB-8 par le pouvoir de la Force !

Le Sphero Force Band et le droïde BB-8

Le constructeur Sphero s’apprête à commercialiser une deuxième version de son droïde BB-8. Cette édition spéciale s’accompagnera d’un bracelet connecté baptisé Force Band. 

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Le 30 septembre prochain, Sphero lancera une nouvelle version de son jouet connecté à l’effigie du droïde BB-8 tiré de Star Wars : The Force Awakens. Le design, les contrôles et les fonctionnalités ont été fortement améliorés. Esthétiquement, cette nouvelle édition ressemble davantage au petit robot roulant présent dans le long-métrage. Ses finitions sont plus foncées, et sa carcasse robotique semble endommagée par son combat aux côtés de Poe Dameron.

Maîtrisez la Force grâce au bracelet Force Band !

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Toutefois, la véritable nouveauté apportée par cette version est le bracelet connecté qui l’accompagne. Baptisé Force Band, l’appareil permet de contrôler BB-8 à distance en reproduisant l’effet du pouvoir de la Force utilisé par les Jedi de Star Wars.

Ainsi, chaque mouvement de main effectué par le porteur est traduit en instructions pour le droïde. Par exemple, un mouvement d’impulsion du bras ordonnera à BB-8 d’avancer, tandis qu’un bras levé le fera accélérer. Baisser le bras le fera ralentir, et lui faire signe d’approcher lui ordonnera de reculer. De manière intuitive, pointer la droite ou la gauche fait tourner le petit robot. Chacune de ces actions s’accompagne de bruitages sonores directement tirés du film.

Grâce à ce bracelet, BB-8 peut être utilisé sans smartphone. Ce nouveau mode de contrôle s’avère beaucoup plus amusant, et intuitif. Après quelques minutes de prise en main, l’utilisateur aura vraiment la sensation d’apprendre à maîtriser la Force. On peut imaginer différents usages. L’utilisateur peut indiquer à BB-8 de le suivre à la trace, ou même participer à une course de droïdes avec d’autres usagers.

Force Awareness, un mini-jeu pour les fans de Star Wars

Le Force Band permet également de jouer à petit jeu n’impliquant pas BB-8. Intitulé Force Awareness, le jeu propose à l’usager de collecter des Holocrons (la boîte noire d’un Jedi ou d’un Sith) pour débloquer des personnages et des objets. Les amateurs de la saga seront aux anges.

L”application compagnon pour smartphone permet d’admirer les Holochrons collectés. Certains permettent d’ajouter des effets sonores à vos jouets Star Wars. Cette application sera probablement mise à jour au fil du temps pour ajouter du contenu supplémentaire, de la même manière que de nouveaux modes ont été ajoutés à l’application BB-8 originale.

Le bracelet Force Brand dispose d’une autonomie de 60 à 90 minutes par charge. En mode Force Awareness ou Training Mode, cette autonomie monte à deux jours.

Prix et disponibilité

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Le Force Band sera disponible le 30 septembre prochain pour 80 dollars, soit environ 71 euros. Le bundle regroupant le Force Band et BB-8 sera quant à lui proposé pour 200 dollars (178€). Cette nouvelle version de BB-8 n’est d’ailleurs disponible que dans ce bundle. Le bracelet fonctionne cependant avec l’ancien modèle, et avec n’importe quel robot Sphero doté d’une connectivité Bluetooth LE. Le SPRK, le Ollie et le BB-8 original sont tous les trois compatibles.

L’équipe d’objetconnecte.net présente à l’IFA de Berlin a capturé quelques clichés de la démonstration du Force Band :

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