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Square Off : le premier échiquier connecté automatisé

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Lorsque l’on est un fan de jeux d’échecs mais que l’on ne trouve personne pour jouer avec nous ou tout du moins pas d’adversaire à notre taille, on peut toujours y jouer sur son PC ou son smartphone, mais le charme n’y est pas. Rien de  mieux qu’une partie sur un vrai échiquier. Une start-up indienne semble avoir trouvé une solution pour jouer aux échecs à distance sur un vrai échiquier, avec Square Off. Actuellement l’entreprise a lancé une campagne Kickstarter qui rencontre un franc succès.

Il est vrai qu’il n’est pas toujours facile de trouver quelqu’un de disponible pour jouer aux échecs. Bien souvent nos amis sont occupés, ils ne peuvent pas forcément se déplacer. Avec Square Off, il va être possible de jouer aux échecs à distance mais sur un échiquier tout ce qu’il y a de plus réel, oubliez les logiciels ennuyeux et austère. Square Off est en effet le premier échiquier connecté et c’est le projet d’une start-up indienne.

Square Off : l’échiquier dont les pièces se déplacent toutes seules

Le plateau ressemble à un échiquier tout ce qu’il y a de plus normal, il est toutefois peut-être un peu plus épais qu’un échiquier classique. A l’intérieur se cache deux bras robotisés qui se chargent de faire bouger les pièces grâce à un aimant, en les plaçant à l’endroit voulu par l’adversaire. L’effet est bluffant et le mouvement des pièces est très bien retranscrit comme si c’était l’adversaire qui les avait poussées.

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L’échiquier Square Off est également équipé d’un microcontrôleur Bluetooth AtMega 2560 permettant au plateau connecté d’être en communication avec l’application dédiée qui fonctionnera sur un smartphone ou une tablette. D’ailleurs il est possible de jouer avec un adversaire humain même s’il ne possède pas cet échiquier 2.0, celui-ci peut tout simplement jouer depuis l’application.

Square Off propose différents modes de jeu

L’échiquier connecté conçu par la start-up basée à Bombay propose différents modes de jeu. Ainsi, le mode Square Off permettra aux fans de jeu d’échec de se mesurer à un adversaire humain où qu’il soit dans le monde, par plateau interposé ou en utilisant l’application dédiée, comme nous l’expliquons plus haut. Le mode entrainement est également de la partie. Dans ce mode, le joueur affrontera l’intelligence artificielle, en choisissant parmi 20 niveaux de difficulté différents. Enfin, un dernier mode, très intéressant pour analyser les stratégies des meilleures joueurs mondiaux, est le Live streaming mode. Ce mode permet de suivre en direct les matchs officiels et même de les enregistrer pour les visionner plus tard autant de fois que le joueur désire pour assimiler les meilleures techniques.

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Ce plateau connecté pourrait à l’avenir servir pour d’autres jeux indiquent les créateurs de Square Off. Il suffirait pour cela de mettre à jour l’application avec les nouveaux paramètres et de changer la surface du plateau. On peut alors imaginer jouer aux dames, au Scrabble ou tout autre jeu de plateau.

Square Off fait actuellement l’objet d’une campagne de financement Kickstarter et l’engouement est réel. L’objectif de 40.000 livres est largement dépassé alors qu’il reste 11 jours de campagne.

Source  : Kickstarter de Square Off

A propos de Laurent David